Телескоп «Хаббл» делал снимки, находясь на земной орбите, а космический зонд «Кассини» фотографировал с орбиты самого Сатурна.

Космические аппараты проводили съемку Сатурна еще весной прошлого года. Полярное сияние в ультрафиолетовом диапазоне засняли и телескоп, и зонд, но «Кассини» также передал снимки в инфракрасном и видимом свете.

Из-за сильного магнитного поля на Сатурне заряженные частицы, исходящие от Солнца, переносятся к магнитным полюсам. Там происходит столкновение с атомами атмосферы, что и вызывает полярное сияние.

Сатурн

Полярное сияние на Сатурне не такого цвета, как на Земле. Причина этого в том, что частицами сияния на нашей планете становятся кислород и азот, а на Сатурне водород. В результате на Земле сияние зелено-красное, а на Сатурне – красно-фиолетовое.

Изучая полученные снимки, ученые пытаются определить причину медленного охлаждения атмосферы планет-газовых гигантов. Сейчас предполагается, что причина этого в перегреве некоторых областей атмосферы, в которые попадают частицы солнечного ветра. Благодаря тому, что «Кассини» смог достаточно сильно приблизиться к Сатурну, астрофизики имеют возможность установить предполагаемую связь между характеристиками солнечного ветра и степенью яркости сияния.