Таинственные гиганты – планы NASA по изучению Урана и Нептуна

На фоне громких открытий, совершенных в ходе проектов по изучению Сатурна и Плутона (проекты Cassini и New Horizons, соответственно), ледяные гиганты Уран и Нептун выглядят незаслуженно обделенными вниманием. Однако недавно NASAанонсировало свои планы по запуску новой миссии, целью которой станет изучение седьмой и восьмой планет Солнечной Системы. 26 лет назад аппарат Voyager пролетел вблизи Нептуна, и данное заявление было приурочено к этой знаменательной годовщине.
Нептун
Об Уране и Нептуне мы знаем очень мало, так как ранее они практически не изучались в ходе исследовательских миссий. Известно лишь, что эти планеты, не видимые с Земли невооруженным глазом, представляют собой газовые гиганты, подобные Юпитеру и Сатурну, но меньше по размеру и находящиеся значительно дальше от Солнца. Изучение Урана, Нептуна, а также их спутников поможет расширить наши представления о Солнечной Системе и ответить на некоторые фундаментальные вопросы.

Особый интерес для ученых, в частности, представляет Тритон, спутник Нептуна, который может иметь сходные с Плутоном характеристики, и, по предположениям ученых, возможно испытывает на себе гравитационное влияние некого массивного тела в поясе Койпера.
Уран
Главной проблемой для запуска аппарата к Нептуну и Урану является то, что на данный момент отсутствует возможность относительно быстрого создания станции, способной совершить гравитационные маневры по необходимой траектории. Однако необходимость использования гравитационных скачков может отпасть, если проект по созданию сверхтяжелой ракеты SLS докажет свою перспективность. Стоимость ее разработки оценивается в сумму порядка 2 миллиардов долларов, и даже в случае развития самого оптимистичного сценария ожидать старта миссии стоит не раньше 2020 года.

Posted Under
Tagged
NASA Нептун Тритон Уран