В середине 1970-х годов прошлого века зонд Mariner 10 запечатлел пейзаж Меркурия, который выглядел как серое лоскутное одеяло. Фотографии рассказали о формировании поверхности планеты. Она была схожа с поверхностью других планет – Венеры, Земли и Марса. На ней были видны следы неоднократных бомбардировок комет и метеоритов, которые происходили многие миллионы лет. Но в то же время снимки таили множество вопросов о геологии планеты, ее формировании и активности внутреннего содержимого.

Сегодня с помощью миссии MESSENGER ученые могут полностью изучить поверхность Меркурия. MESSENGER позволил запечатлеть снимки хорошего разрешения, которые дали ученым возможность разглядеть на поверхности следы вулканической деятельности. Снимки показывают имеющиеся на планете Меркурий гладкие впадины. Отсутствие на впадинах видимых каемок только подтверждает, что их появление не связано со столкновением с метеоритами.

Наличие яркого красного пирокластического вещества, окружающего впадины, говорит о том, что последние являются кратерами вулканов. Обнаруженное пирокластическое вещество, содержащее вулканический пепел, указывает на то, что извержения носили взрывной характер, а вулканы Меркурия были более мощными, чем считалось раньше.

Кратер Паук на планете Меркурий