Охота за астероидами началась

В прошлом году Национальное Космическое Агентство (NASA), заключило сотрудничество с компанией Планетарные Ресурсы (Planetary Resources) в связи с так называемой «глобальной астероидной проблемой». Цель сотрудничества заключается в защите нашей планеты от потенциально опасных астероидов способных нанести существенный вред Земле, а то и вовсе уничтожить на ней все живое. Программа получила название «Охотники за астероидами» (Asteroid Data Hunter).

В задачи программы ставится фиксирование опасных околоземных объектов и занесение их специальную базу. Размеры, траектории и скорость движения астероидов — все это может понадобиться в будущем, если возникнет угроза столкновения Земли с небесным телом. Или появиться технологическая возможность промышленного освоения астероидов, на чем и специализируется компания Planetary Resources.

Спутник ARKYD

Компания Планетарные Ресурсы была создана в 2010 году с целью поиска околоземных объектов, которые могут представлять интерес как с научной так и с промышленной точки зрения. Основатели Planetary Resources хотят разработать методы добычи сырья из астероидов, коими могут быть редкие металлы имеющиеся в ограниченном количестве на Земле, так и вовсе не известные элементы которые привлекут научное сообщество и позволят сделать новые открытия.

Первым шагом компании стало создание орбитальных телескопов собственной разработки ARKYD. Эти небольшие, весом всего около 20 килограммов спутники, оснащены 200 миллиметровым зеркалом с 5-ти мегапиксельной камерой, способной вести наблюдение в инфракрасном и ультрафиолетовом спектре. Один такой спутник обойдется Планетарным Ресурсам в сумму около $1 миллиона. Учитывая размеры и стоимость, компания планирует создание и запуск нескольких подобных аппаратов и сотрудничество с NASA может оказать не только техническую, но и финансовую помощь. Первый запуск телескопа ARKYD намечен на 2015 год.