Наличие неизвестного образования на Церере подтвердилось. Первоначально белое пятно непонятной природы на этом небесном теле зафиксировал телескоп «Хаббл» — первые снимки образования сделаны в 2003 году. После этого техника неоднократно проводила повторную съемку этой области поверхности Цереры, и всегда результат оставался неизменным — белое пятно, причины появления которого ученым неизвестны, присутствует на каждой фотографии.

Результат, зафиксированных «Хабблом», теперь подтвержден и из другого источника. Космический аппарат, в настоящее время находящийся на пути к Церере для исследования этой карликовой планеты, также зафиксировал существование белого пятна. Таким образом версию о дефекте телескопа и других чисто технических причинах появления артефакта на съемке можно считать опровергнутой.

Белые пятна на Церере
Аппарат под название «Dawn» был отправлен к Церере в том числе и для того, чтобы пролить свет на сущность непонятного образования на поверхности. Белое пятно, видимое на снимках, с равным успехом может оказаться массивом льда, гейзером или чем-то иным.

Астрономы и другие ученые давно разрабатывали гипотезу о возможности существования льда под поверхностью Цереры. Согласно подсчетам ученых, количество воды на карликовой планете превышало бы земной запас при условии, что всего 25% тела Цереры состоит из этого вещества.

В случае с этим небесным телом вода не может располагаться на поверхности — она может существовать только в форме льда и вероятнее всего находится в мантии вокруг ядра Цереры.