Вулкан Савичева, достигающий в высоту около 1500 метров, считается самой высокой и одновременно самой активной вершиной Большой Курильской гряды острова Матуа.

Международная Космическая Станция, пролетая над вершиной 12 июня 2009 года, запечатлела начало извержения вулкана. На видео видно, как столб из пара и пепла поднимается из кратера вулкана. «Шапка» белого пара расположилась на коричневом пепле, так как восходящий воздушный поток поднимает пепел до того, как он успевает охладиться и конденсироваться.

На земле пепел превращается в серые плотные пирокластические потоки. Ученые также пытаются понять, что послужило причиной образования круглой дыры, которая появилась в облаке над вулканом.  По одной из версий, такое явление никак не связано с вулканом. По другой версии ударная волна могла подтолкнуть вверх расположенный над вулканом участок атмосферы.

Вследствие этого в облаке образовалась дыра. Есть еще предположение, что облака могли испариться от поднятого вверх горячего пепла. Спутники зафиксировали и последствия извержения. По их показаниям пепел осел на поверхности, покрывая пирокластическом слоем практически всю растительность на северо-западе острова.