Наука теперь располагает новым способом предсказания извержения вулканов и масштабов последующего катаклизма.

Во время извержения вулкана Гримсвотна в Исландии в 2011 году ученые сделали уникальное открытие. Оно поможет в дальнейшем прогнозировать предстоящие извержения.

На склоне вершины Гримсвотн был установлен  GPS-датчик за час до начала извержения. По словам геофизика Сигрун Хрейнсдоттир, сотрудницы Исландского университета, датчик зафиксировал движение земли, а переданные им в это время данные помогли определить, каковы окажутся масштабы извержения.

Такая возможность поможет в будущем оповещать население о предстоящем катаклизме и вовремя принимать решения об экстренных мерах, в том числе по эвакуации людей из очага опасности, а также о необходимости перекрывать дороги и закрывать аэропорты и другие стратегические пункты назначения.

Вулкан Гримсвотн

Гримсвотн — сегодня самый активный вулкан в Исландии. Наблюдения за ним осложнены тем, что на вулкане расположен огромный ледовый щит.  Хрейнсдоттир и ее коллегам удалось обнаружить на склоне горы подходящий участок и разместить на нем  GPS-станцию. С помощью искусственной подачи геотермального тепла участок не замерзал. До начала извержения вулкана GPS-датчик зафиксировал сдвиг земли более чем на полметра.

Современные сейсмические приборы сегодня способны регистрировать предстоящие извержения, однако определить масштаб катаклизма можно только благодаря данным  GPS-датчиков.

С помощью такого метода ученым-вулканологам будет легче проводить изучение вулканов в трудных местах, например, на Алеутских островах. В настоящее время сложность состоит в установке GPS-оборудования. Для этого требуются дополнительные и дорогостоящие станции. При этом бюджет вулканологических постов на данный момент весьма ограничен.