Маленький, но точный – новый телескоп Twinkle

Счет открытых астрономами экзопланет на данный момент уже идет на тысячи, но и это всего лишь капля в море, ведь по самым скромным оценкам только в нашей галактике их может быть до 100 миллиардов. Очень часто информация о планетах вне нашей звездной системы ограничивается лишь фактом их существования, а о физических характеристиках, наличии атмосферы, климате и возможности условий для существования жизни на них нам практически ничего не известно.

Недавно группа ученых из Европы выступила с проектом нового телескопа, который был бы способен собирать более достоверную информацию об экзопланетах. Телескоп, названный Twinkle, предполагается запустить на низкую орбиту для изучения систем, отдаленных от Земли на расстояние до нескольких сотен световых лет. Характеристики телескопа довольно скромны – диаметр его зеркала составляет всего лишь 50 см, он способен различать волны в диапазоне инфракрасного и видимого спектра.
экзопланеты
Ученые утверждают, что для сбора данных об экзопланетах, расположенных в ближайших к Солнцу системах, вполне достаточно небольшого аппарата, главное, чтобы он был разработан именно для данной конкретной цели. Одно из самых главных преимуществ предлагаемого проекта – это его небольшая стоимость.

Любопытно, что именно из-за своей сверхчувствительности более крупные и дорогие телескопы не способны изучать маленькие планеты в соседних звездных системах, так как их датчики просто «засвечиваются» интенсивным излучением с небольшого расстояния.

Одной из первых целей телескопа, возможно, станет планета 55Cancri e. Предполагается, что она довольна богата углеродом, который, как известно, является образующим элементом известных нам форм жизни. Неутешительными однако являются данные о температуре на ее поверхности – она составляет более 2000 градусов Цельсия.