Аномальная зона на поверхности Марса

Разработанный NASA аппарат Curiousity изучает поверхность Марса уже более трех лет. За это время ученым удалось получить огромное количество уникальных фотографий и собрать множество бесценного материала о красной планете.

Не так давно аппарат в ходе исследования дна кратера Гейла, одного из ударных кратером Марса диаметром около 150 км и возрастом до 3.8 млрд лет, обнаружил ранее не исследованную зону с повышенными показателями потока тепловых нейтронов. Аномалию удалось зафиксировать при помощи детектора нейтронов ДАН российского производства.

Принцип действия детектора заключается в подаче исследуемую породу коротких нейтронных импульсов, взаимодействующих с ядрами элементов, образующих грунт. В результате часть нейтронов поглощается, а часть возвращается на поверхность, где их свойства фиксируются приемником и впоследствии анализируются.
кратер гейла
Прежде, в ходе изучения кратера было установлено, что в нижнем и верхнем слоях грунта (граница между ними проходит на глубине около 25 см) под поверхностью масса воды составляла в среднем от двух до пяти процентов. Однако анализ данных, полученных российским аппаратом, ученые пришли к выводу, что в обнаруженной зоне либо присутствует гораздо большее количество воды – до 10% по массе, либо же химический состав марсианского грунта на этом участке крайне необычен.

Ученые пока не могут дать исчерпывающих объяснений данному феномену, но стоит упомянуть, что не характерный для этой местности состав грунта ранее был подтвержден экспериментом СhemCam, указавший на высокое содержание в породе окиси кремния.

Если предположения ученых о повышенном содержании воды в данном районе подтвердятся, это станет серьезным открытием, ведь подобные зоны могут быть не единичными, а значит, на Марсе может быть значительно больше воды, чем считалось ранее.